Ученые нашли пауков, использующих паутину как г...

Цензор

Последние новости дня в России и в мире
Наука

Ученые нашли пауков, использующих паутину как гигантские уши

Цензор. Последние новости дня в России и в мире.

Согласно новому исследованию, проведенному американскими учеными, паук вида Larinioides sclopetarius, который обычно плетет свою паутину возле ручьев и других водоемов, включая прилегающие к ним мосты и плотины, использует сети не только для поимки насекомых, но и для того, чтобы улавливать звуки с больших расстояний. Его паутина представляет собой хитроумное инженерное сооружение, аналогичное человеческим радиолокационным и акустическим решеткам. Статья об этом опубликована на сайте электронных препринтов bioRxiv.org.

Эти пауки обитают в Северной Америке и практически по всей Европе, их наблюдали как на юге Средиземного моря, так и на севере Финляндии. Диаметр их паутины — «внешнего уха», сооружаемого пауком, — может в 10 тыс. раз превосходить размеры тела. Новое открытие свидетельствует о том, что пауки, а возможно, и прочие членистоногие могут взаимодействовать с окружающим миром способами, о которых ученые до сих пор не догадывались.

В обычных условиях пауки могут слышать звуки лишь на близких расстояниях — в пределах нескольких метров. В этом им помогают специализированные крошечные волоски на конечностях, улавливающие звуковые колебания из воздуха. Известно также, что паучий шелк способен передавать звуковые колебания в широком диапазоне частот. Об этом свидетельствует исследование Цзяня Чжоу и Рональда Майлза 2017 года, опубликованное в журнале PNAS.

Теперь та же группа исследователей вместе с коллегами из Бингемтонского и Корнеллского университетов решила выяснить, могут или звуковые колебания передаваться из одной среды в другую — от паутины к паукам. Для этого им надо было убедиться, что пауки могут слышать через свои сети, а не через сенсорные волоски. Ученые использовали узконаправленный звук, активируя с помощью него сеть, но избегая паука, сидящего в центре паутины. Пауки реагировали на этот стимул (пригибались, распрямлялись или пугались), что показывает: эти членистоногие способны таким образом улавливать шумы, исходящие от птиц или сверчков, с расстояний свыше 10 м.

Исследователи предполагают, что пауки могли развить подобные способности, чтобы избегать опасных хищников или выслеживать добычу. Однако пока остается открытым вопрос о том, используют ли другие виды пауков подобные уловки с гигантскими «ушами», и могут ли те пауки, что не плетут паутину, пользоваться для усиления своего слуха и обнаружения хищных птиц иными объектами, например листьями.